sábado 04.04.2020

Tokio da la bienvenida a un nuevo panda gigante

La madre del nuevo panda gigante, Shin Shin | Issei Kato (reuters)
La madre del nuevo panda gigante, Shin Shin | Issei Kato (reuters)

Un ejemplar de panda gigante nació ayer en el zoo de Ueno de la capital japonesa, en lo que constituye el primer nacimiento de esa especie vulnerable en este parque zoológico de Tokio en un lustro. La cría, de la que ayer todavía se desconocía su sexo, nació alrededor del mediodía hora local, en torno a una hora después de que la hembra de panda, Shin Shin, rompiera aguas.

Shin Shin había sido vista apareándose en varias ocasiones con el panda macho del zoológico, Ri Ri, a finales de febrero, pero no fue hasta mediados de mayo cuando comenzó a mostrar signos que parecían una señal que podría estar embarazada, como falta de energía o pérdida de apetito. La misma pareja, ambos de 11 años de edad y trasladados desde China en 2011, ya tuvo una cría en 2012, la primera de este zoo en 24 años, pero falleció de neumonía seis días después de nacer.

Shin Shin mostró signos de embarazo en 2013, aunque más tarde se demostró que había sido una falsa alarma. El nacimiento de la nueva cría podría tener un impacto positivo para el centro de unos 216 millones de euros, según aseguraron los expertos. El panda gigante es una de las especies más vulnerables en el reino animal debido a la dificultad que tiene para reproducirse, un problema derivado de la pérdida de hábitat y la endogamia, y por el corto período fértil de las hembras, de 36 horas al año. En septiembre de 2016, la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza retiró al oso panda de la lista de especies en peligro de extinción y lo catalogó como una especie “vulnerable” dentro de la clasificación de nueve niveles que establece.

En virtud de esta clasificación que mide el riesgo de desaparición de cada especie, “en peligro” es el cuarto escalón en gravedad, “vulnerable” es el quinto y “extinto”, el primero. Según el último recuento de las autoridades de China, donde viven la mayoría de los pandas gigantes en libertad, el país tiene 1.864 pandas gigantes y 371 viven en cautividad en todo el mundo.

Por otro lado, un equipo internacional de investigadores, dirigido por la Universidad de Durham, en Reino Unido, ha proporcionado el primer análisis global de especies foráneas establecidas. Los científicos estudiaron los datos existentes en ocho grupos, incluyendo anfibios, hormigas, aves, peces de agua dulce, mamíferos, reptiles, arañas y plantas vasculares en 186 islas y 423 regiones continentales. Se encontraron puntos calientes de especies foráneas establecidas principalmente en islas y regiones costeras del continente, según concluye la investigación. Las tres zonas con mayor número de especies exóticas establecidas fueron las Islas Hawaianas, la Isla Norte de Nueva Zelanda y las Islas Menores de Sunda (Indonesia).

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