Miércoles 22.05.2019

La UE aprueba la exención de visados en la ley que llama “colonia” a Gibraltar

El Ministerio de Exteriores español se congratula por el nuevo acuerdo, que facilitará el movimiento 

Vista de la frontera de España con Gibraltar con el Peñón al fondo | a Carrasco Ragel (efe)
Vista de la frontera de España con Gibraltar con el Peñón al fondo | a Carrasco Ragel (efe)

El pleno del Parlamento Europeo (PE) aprobó ayer el acuerdo para reformar la política sobre exención de visados a los británicos tras el Brexit, un documento que incluye un pie de página en el que se llama “colonia” a Gibraltar por primera vez en una ley de la Unión Europea (UE).

La medida salió adelante con 502 votos a favor, 81 en contra y 29 abstenciones.

Siempre que Londres adopte una medida equivalente para los ciudadanos de la UE, la reforma permite a los británicos que viajen al espacio europeo libre de fronteras (Schengen) para estancias cortas (90 días en un periodo máximo de 180 días) acceder sin necesidad de visado.

La iniciativa generó polémica desde que el Consejo (los Estados miembros) incluyó en su posición negociadora un pie de página en el que se llamaba “colonia” a Gibraltar.

Mientras tanto, el negociador del PE, el laborista británico Claude Moraes, defendía la postura del Parlamento, que en su mandato negociador no llamaba “colonia” al Peñón, cuyos habitantes también podrán viajar sin visado a la UE tras el Brexit.

Ante el riesgo de que el Reino Unido salga sin acuerdo el 12 de abril y la legislación no se hubiera pactado, Moraes fue apartado y sustituido por el socialista búlgaro Sergei Stanishev.

Stanishev cerró el martes el acuerdo político con los Estados miembros y la comisión de Libertades Civiles de la Eurocámara aprobó el miércoles el pacto, que ayer respaldó el pleno.

Para que entre en vigor, la reforma de la exención de visados deberá publicarse en el diario oficial de la Unión Europea antes del 12 de abril, por si se da un Brexit sin acuerdo.

Antes de que se aprobara la nueva regulación, el eurodiputado británico conservador Ashley Fox pidió que se retrasara el voto hasta la próxima sesión para mantener un debate sobre Gibraltar, posibilidad que se rechazó.

Reacción del Gobierno español
España se felicitó ayer por la aprobación, en el pleno del Parlamento Europeo, de la exención de visados para los británicos tras el Brexit, en el que, por primera vez, el Consejo y el PE “asumen que Gibraltar es una colonia”.

El Ministerio de Exteriores se congratuló así por el Reglamento de visados que va a facilitar la libertad de movimiento en Europa tras la salida de Reino Unido de la UE y que especifica, en un pie de página, medidas para lo que llama “colonia” de Gibraltar.

“Es una victoria política simbólica”, aseguró el secretario de Estado para la UE, Luis Marco Aguiriano, quien subrayó el hecho de que “por primera vez, aparece negro sobre blanco” en un documento de la UE el término “colonia” aplicado a Gibraltar.

Solución al tránsito
Según el Ministerio de Exteriores español, la medida “evitará problemas para los movimientos de los nacionales británicos, incluidos los procedentes de Gibraltar”, cuando dejen de ser parte de la unión y pasen a ser nacionales de un tercer Estado.

El nuevo Reglamento es “muy favorable a los ciudadanos y da certidumbre a todos los británicos y europeos que quieran desplazarse por la Unión Europea “en cualquiera de los escenarios a los que la salida del Reino Unido de la Unión nos pueda conducir”, señalan en el comunicado remitido por el ministerio.

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